Votre chien paraît mal dans sa peau ? Il a un comportement inconstant ? Il se pourrait très bien que votre compagnon à quatre pattes soit stressé. Voyons quelles solutions non-médicamenteuses et naturelles existent aujourd’hui pour aider le chien anxieux :

les 10 symptômes du chien stressé

L’anxiété peut se présenter sous plusieurs formes chez le chien. Voyons-en les principales :

1. Un léchage compulsif : le chien se lèche de manière répétée et frénétique les pattes, les parties génitales, la truffe ou les flancs. Il ne s’agit pas d’une volonté de se tenir propre, mais bien d’un signe qui doit vous alerter sur son état mental. Cependant, un léchage compulsif peut également être le signe d’une allergie.

2. L’automutilation : un chien qui se mordille la queue, les flancs, les pattes ou se ronge les ongles cherche à calmer son angoisse.

3. Une respiration saccadée : lorsqu’il est sous l’emprise du stress, le chien, comme l’humain, a une respiration superficielle et peu profonde. Son rythme cardiaque a tendance à augmenter. Quant au halètement, il peut être accompagné de couinements ou de pleurs.

4. La destruction : votre toutou se met à détruire tout ce qu’il trouve sur son passage lorsque vous vous absentez ? Il se peut qu’il souffre d’une angoisse de séparation. Le fait de s’attaquer aux objets qui l’entoure lui permet de libérer ses tensions.

5. Des déplacements réguliers,  sans but précis : s’il se déplace sans arrêt dans la maison, se couche puis se relève presque aussitôt, fait des allers-retours, il est probable que votre chien manifeste de l’anxiété. Comme un lion en cage, dit l’expression, ce qui est tout à fait justifié puisque les félins captifs en zoos souffrent énormément de stress. Ces mouvements répétés portent le nom de stéréotypies.

6. De l’apathie : contrairement à ce que l’on pourrait croire, l’anxiété chez le chien peut également se manifester par une attitude apathique. Il dort énormément ? Ne répond plus aux sollicitations ? Ne témoigne plus d’intérêt ? Ces réactions devraient vous alerter sur son état psychique.

7. Pelade nerveuse : votre chien perd ses poils par plaques ? Sans doute le stress est-il déjà bien installé et chronique. C’était le cas lorsque j’ai adopté celui qui allait devenir le mien à la SPA : l’abandon et l’enfermement lui causaient une grande anxiété, avec pour conséquence des pelades très prononcées. Tout est rentré dans l’ordre peu de temps après l’adoption.

8. Une apparence physique inhabituelle : votre chien souffrant de stress pourra avoir les traits tirés : babines retroussées et oreilles tirées vers l’arrière.

9. Des problèmes digestifs : dans certains cas, son stress se manifestera par des diarrhées ou des vomissements, bien qu’ils puissent également être la conséquence d’autres problèmes de santé.

10. Des modifications comportementales : des aboiements excessifs, de l’hyperactivité, de l’isolement ou une demande accrue de contact peuvent être des signes d’anxiété chez un toutou mal dans sa peau.

Pourquoi un chien est-il anxieux ?

Le manque d’activité : un chien fatigué est un chien heureux ! Pour cela, il est capital se sortir son chien régulièrement : les comportementalistes conseillent trois promenades de 20 minutes par jour et si vous n’en avez pas le loisir, deux promenades de 30 minutes satisferont ses besoins de dépense physique. En deçà, le manque de sollicitation extérieure peut être un grand facteur de stress pour lui.

La solitude : un chien est un animal social et de meute. La solitude ne lui est pas naturelle et risque de provoquer une anxiété de séparation. Il s’agira de l’y habituer dès le plus jeune âge, en le laissant seul pour de courtes périodes d’abord, pour les rallonger ensuite. Bien évidemment, le but d’une adoption est de passer un maximum de temps avec lui, dès que vous le pouvez.

Le manque de règles claires : chez nos canidés, le manque de structure et de cohérence peut être facteur d’angoisse. Ne craignez pas de jouer votre rôle de “mâle ou de femelle Alpha”, et de poser un cadre qui le rassurera. Soyez toujours constant et cohérent, ne changez pas les règles au gré de vos envies, ce qui sèmerait de la confusion dans la tête de votre compagnon et le rendrait mal dans sa peau.

La nouveauté : le chien est un animal routinier et cette routine le rassure. Tout événement nouveau peut être facteur d’angoisse, tel que l’arrivée d’un nouveau-né, d’un autre animal ou un déménagement…

Le bruit : l’ouïe du chien est différente de la nôtre, beaucoup plus puissante. Alors qu’un humain ne percevra pas un son de faible intensité au- delà de 4 mètres de distance, il sera perçu par le chien jusqu’à 25 mètres (expérience d’Engelmann). Dès lors, les bruits forts et inhabituels stressent énormément nos toutous, comme vous l’avez certainement déjà constaté avec les feux d’artifice… De manière générale, un environnement bruyant est très néfaste pour leur santé, ainsi que la nôtre.

Des tensions familiales : si vous avez un toutou, vous savez déjà à quel point les chiens sont de véritables éponges émotionnelles par rapport aux sentiments humains. Et c’est normal : ils passent tout leur temps à nous observer ! En cas de disputes, de cris, de tensions au sein de sa famille (sa meute), le chien capte la nervosité ambiante. Les tensions au sein de la famille peuvent également lui causer du stress.

Les solutions homéopathiques ou les fleurs de Bach 

Il existe aujourd’hui une série de remèdes homéopathiques destinés à calmer l’anxiété chez le chien. Vu leur spécificité, un vétérinaire homéopathe vous aidera à choisir le plus adapté à votre cas. Voici ceux les plus fréquemment prescrits :

Gelsemium 9 et 15CH :  le remède idéal pour chiens peureux, phobiques, ou souffrant d’anxiété d’anticipation ainsi que tous les symptômes qui y sont associés : tremblements, diarrhée, insomnies…

Ignatia 9 et 15CH : prescrit généralement pour toute hyperémotivité et comportement paradoxal provoqué par une contradiction : modification d’une routine, deuil, changement de propriétaire, transport, épreuve difficile à surmonter, …

Nux vomica 9CH : remède pour chiens excités, irritables suite à un trop-plein d’émotions ou de bruit, avec des symptômes tels que troubles de l’appétit ou troubles digestifs avec spasmes.

Phosphorus 9CH : conseillé aux animaux très émotifs et nerveux dont le psychisme est fragile.

Hormis les remèdes homéopathiques, les fleurs de Bach fonctionnent sur certains chiens. Vous pouvez en trouver le détail dans cet article, ou bien opter directement pour le Rescue remedy pets, une solution toute faite pour tous types de problèmes chez les animaux.

Les solutions mécaniques

Hormis les remèdes homéopathiques, il existe également d’autres moyens naturels pour calmer un chien anxieux. Les suivants relèvent plutôt du toucher et de la sphère externe :

Les massages

Masser son chien entre de plus en plus dans les habitudes, et c’est une bonne chose. Comment croire qu’une thérapie éprouvée depuis des millénaires sur les humains n’aurait aucun impact sur les chiens ? Pour apaiser votre chien stressé, offrez-lui un massage régulier. Il se fera en mouvements circulaires en épousant les formes de son corps, et en insistant sur le ventre, les oreilles et le dos. Pour cela, faites de petits mouvements rotatifs avec vos doigts de part et d’autre de sa colonne vertébrale. Selon les praticiens, masser son chien permet de réduire la douleur, d’améliorer le fonctionnement du système immunitaire et d’harmoniser la circulation énergétique. Vous désirez en savoir plus sur la manière de masser son chien ? Intéressez-vous à la méthode Tellington-TTouch, une technique naturelle pour déstresser votre animal de compagnie. 

Privilégiez le harnais au collier

Saviez-vous que l’on déconseille généralement de mettre un collier à son chien pour la promenade ?  Si votre chien tire sur sa laisse, le collier accentue la zone de traction sur le cou, ce qui va le raidir et loger le stress dans le cou de l’animal. Tirer sur sa laisse augmentera encore son anxiété. C’est pourquoi les spécialistes recommandent d’utiliser un harnais, dont la zone de pression se répartit plus uniformément sur le corps et de manière moins douloureuse. Chez certains chiens, le simple remplacement d’un collier par un harnais suffit pour qu’ils cessent de tirer sur la laisse.

L’Anxiety Wrap

C’est dans ce même esprit d’accupression et de massage que le gilet anxiety wrap pour chiens stressés a été conçu : grâce à des pressions légères, douces et localisées, il aide le chien à se détendre. Des études ont été menées par Nicole Cottam et Dr Nicholas Dodman, chercheurs en médecine vétérinaire (Tufts Cummings School of Veterinary Medicine). Elles avaient pour sujet la peur de l’orage et dans ce cas, le port du gilet a fonctionné pour 89% des chiens. Le gilet offre à votre chien la même sensation de réconfort que si vous le preniez dans vos bras. Pourquoi ne pas essayer ?

Pour calmer le chien anxieux : les solutions comportementales

Bien entendu, avant d’appliquer ces méthodes ou de donner ces remèdes, une visite chez un comportementaliste ou un vétérinaire homéopathe est conseillée. L’anxiété chez le chien peut provenir de multiples causes : il n’est pas toujours facile d’y voir clair ni de trouver le bon traitement soi-même.

Une chose à laquelle vous pouvez déjà vous atteler est de noter toutes les modifications de comportement de votre toutou, celles de son environnement ou changement dans sa routine habituelle. Consignez également tous les symptômes qui se manifestent afin d’aider le professionnel à comprendre les sources de son stress. 

L’ostéopathie animale (voir l’article ici) prend également en charge les pathologies anxieuses et les dépressions, dans un esprit d’harmonisation du corps et de l’esprit. En tant que maîtres à la recherche de solutions naturelles pour nos chiens, en voilà une belle idée !

Et vous, avez-vous déjà testé des solutions pour votre toutou anxieux ? Venez partager votre expérience avec nous sur le groupe Facebook ou découvrez nos autres articles !

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